殺死火星生命的「兇手」之一,現在依然在火星上空遊蕩

樂享網 2020-09-08

火星是一顆已經死掉的星球,但是在幾十億年前或許不是如此。

科學家們已經在火星上找到了地上河流和湖泊存在的痕跡,那是只有在地球上才發現過的沖積岩地貌。一些事實在暗示人類,曾經的火星也是一顆充滿液態水,生機勃勃的星球,也有極大可能出現過生命跡象。但是因為某種原因,火星逐漸變成了一顆死氣沉沉的行星,只有上面黃褐色的地貌還在洋溢著熱情。

到底是誰導致了這一切?科學家們最近找到了一個新「兇手」。

NASA近年來在火星上觀察到了一種奇特的天氣現象,並把它叫做「火星塵暴」,和地球乾旱地區經常發生的沙塵暴不同,這是一種可以席捲整個火星的惡劣天氣,它遮天蔽日,塵埃可以高達數萬米,能夠在幾個月的時間裡讓火星的天氣大變。火星塵暴每3年左右就會發生一次,它或許是導致火星上的水分逐漸流失的重要原因。

在塵暴期間,火星上空還會形成一種奇怪的「塵塔」現象。遠遠望去,它就像是一座高聳入雲的塔,最高可以超過8萬米。就算在正常天氣下,塵塔也有可能形成,但是到了火星塵暴期間,塵塔的數量和持續時間都將大大增加。

科學家們分析認為,火星上的水分子可能會在這樣的天氣中被裹挾到火星高空,然後輕易被太陽輻射分解成氧氣和氫氣,消散在太空中。這或許是導致火星上變得如此乾燥的原因。

我們大概可以理清一個脈絡。幾十億年前,火星上曾經出現了生命可能存在的跡象,但是因為火星的品質太輕,火星內部的液態金屬核心逐漸凝固了。這導致火星磁場出現了巨大削弱,火星的大氣層因此變得越來越稀薄,紫外線可以輕易照射到火星表面,將水分分解。隨著火星變得越來越乾旱,塵暴天氣出現了。

它一遍又一遍地蕩滌著火星表面,把火星上的水分一點一點帶入高空,扼殺了生命存在的最後希望。直到今天,它依然在火星的上空飄蕩著。

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