一顆紅矮星正在逼近太陽系,留給人類的時間,最多還有150萬年

樂享網 2020-06-29

在銀河系裡,還有數以千億計的恒星與太陽一起圍繞著銀河系中心運行,這不免讓人有點擔心,在數量如此巨大的恒星之中,會不會存在著一些對我們有威脅的個體?

需要注意的是,這種擔心並不是多餘的,由於諸多因素的影響(如星際物質、恒星引力相互作用等等),銀河系裡的恒星並不是完全地同步運行,在這些恒星之間或多或少都會存在著一定的相對速度,隨著時間的推移,它們就有可能會異常接近,甚至會直接碰撞。

2013年12月19日,ESA的「蓋亞」衛星(Gaia)發射升空,它攜帶的觀測設備擁有之前從未有過的精度和效率,其主要觀測目標就是銀河系裡的那些恒星。在接下來的日子裡,「蓋亞」衛星一直兢兢業業地工作,為我們提供了大量的恒星資料,其中就包括了太陽周圍的大約30萬顆恒星的運行軌道。

利用這些資料,科學家就能夠計算出在太陽周圍是否會存在對我們有威脅的恒星,研究結果顯示,人類的未來不太樂觀,一顆紅矮星正在逼近太陽系,留給人類的時間,最多還有150萬年。

這顆被命名為「Gliese 710」的紅矮星位於巨蛇座方向,距離我們只有63光年,其直徑約為80萬公里,品質為太陽品質的53%左右,根據科學家的計算,「Gliese 710」將在150萬年內運行到距離太陽大約1光年的位置,這也是奧特星雲的週邊區域。也就是說,最多還有150萬年,這一顆直徑為80萬公里的紅矮星就會抵達奧特星雲。

那麼這會對太陽系造成什麼樣的影響呢?

從「Gliese 710」的運行軌道來看,它並不會直接與太陽相撞,不出意外的話,這顆紅矮星會與太陽「擦肩而過」。但這並不代表太陽系就沒事,我們知道,太陽系品質的99.86%都集中在太陽,也正因為如此,太陽才會擁有足夠強大的引力來將太陽系中的各種天體束縛在自己周圍。

而「Gliese 710」的品質超過了太陽的一半,其產生的引力顯然是不可小覷的,在距離太陽1光年的位置上,雖然它的引力還不足以將太陽系中的行星怎麼樣,但是卻可以輕易地讓太陽系中的小天體(如小行星、彗星)嚴重偏離自己的運行軌道。

最大的威脅就是太陽系週邊的奧特星雲中的彗星,奧特星雲是一個彌散在太陽系週邊的球體雲團,在這裡存在著大量的彗星。可以想像的是,當「Gliese 710」抵達奧特星雲的時候,這裡的彗星就會在其強大的引力作用下亂成一團,其中的一部分將會沖向內太陽系。具體會怎麼樣呢?我們不妨來看看遠古時的太陽系中發生過的例子。

在距今大約38億年至41億年前,內太陽系經歷了一次「後重轟炸期」,其原因是木星等巨行星的異動,造成了小行星帶和柯伊伯帶中的小行星和彗星大規模地闖入內太陽系。在這段時間裡月球遭到了它們的猛烈轟擊,我們現在看到的月球上的那些密密麻麻的隕石坑,就大多來自於此。

內容未完結,請點擊“第2頁”繼續瀏覽。

您可能会喜欢