雙眼所見非事實!精子騙了科學家350年 新研究:前進方式像隻「嬉戲的水獺」

樂享網 2020-08-02

▲精子左右前進的印象不論在影片、照片或解說上,過去都以左右擺動呈現,最新研究則顛覆這項觀念 ─ 精子是旋轉前進的。(示意圖/Pixabay)

記者張靖榕/綜合外電報導

過去近350年來,人們都以為精子游泳前進的方式,是像蛇或鰻一樣左右擺動;然而最新研究指出精子把我們都騙了,因為科學家過去都用顯微鏡俯視的2D視角觀察,但在運用現有3D技術觀測後,科學家發現精子其實像隻「嬉戲的水獺」,它鞭毛(尾部)的運動事實上是以游泳軸為中心,朝同一個方向旋轉以取得前進的動能。

大約350年前,荷蘭科學家雷文霍克(Antonie van Leeuwenhoek)發明一款更先進的顯微鏡,並意外發現細菌的存在,而他某天出於好奇,將自己的精液放在顯微鏡下觀察,看見了內部萬頭鑽動的精子,並且了解到精子的運動方式,原來是「像蛇或鰻在水裡游泳那般,靠尾部的擺動前進。」

直到2020年以前,人們大多透過顯微鏡以俯角觀察精子運動,看見精子確實是以左右擺動方式前進,但英國布里斯托大學博士葛代拉(Hermes Gadelha)打趣地說,「精子真是非常厚臉皮的生物,我們利用3D顯微技術取得研究最新結果顯示,我們都被精子騙倒了。」

葛代拉表示,若想了解徹底了解精子前進方式,應該要以鏡頭跟著精子跑,同時還要旋轉360度觀察。於是布里斯托和他研究的共同作者 ─ 寇爾奇帝(Gabriel Corkidi)及達爾松(Alberto Darszon),利用每秒5.5萬格攝像能力的高速攝影機進行拍攝,終於破解了精子運動方式的謎題。

精子的尾部運動事實上都是朝向同一個方向,而為了能夠前進,頭部開始旋轉,如此一來精子的運動軌跡就會類似DNA的外觀。至於這項研究的重要性為何,葛代拉回答,這或許可以用以觀察精子的健康狀態,以及它們究竟怎麼快速移動;然而這一切目前都還在最初階段,問題的假設程度很高,但對葛代拉團隊而言,就像人們當初發現地球不是平的那般驚奇。

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